明前茶的前世今生

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明前茶是我国南方茶区按节气对不同阶段春茶的称呼,在清明节前采制,细嫩品质好。此时节在我省的闽东、闽北一带,均有大量的明前茶上市,品质优良每斤市价可达上千元。 

明前茶细嫩品质好

  来历:

中国的农历是每隔15天为一节气,大约3月5日左右是“惊蛰”,3月20日左右是“春分”,4月5日左右是“清明”,4月20日左右是“谷雨”,5月5日左右是“立夏”。古老的农业生产一向来以节气为农事安排的指导。茶叶生产也是一样,早发品种往往在“惊蛰”和“春分”时开始萌芽,“清明”前就可采茶。明前茶由于芽叶细嫩,香气物质和滋味物质含量丰富,因此品质非常好。但由于清明前气温普遍较低,发芽数量有限,生长速度较慢,能达到采摘标准的产量很少,物以稀为贵,明前茶就更显珍贵了。古时贡茶求早求珍,于是把春茶划分为“社前茶”、“火前茶”和“雨前茶”三种。社前,是指春社前,古代在立春后的第五个戊日祭祀土神,称之为社日。按干支排列计算,社日一般在“立春”后的41天至50天之间,大约在“春分”时节(3月20日左右),也就是比“清明”早半个月,这种春分时节采制的茶叶更加细嫩和珍贵。我国唐代每年要求在清明日运至长安的紫笋贡茶,就应该是属“社前茶”了。因为古时交通不便,在湖州长兴采制的顾渚紫笋茶,就是用快马日夜兼程运到长安(今西安),少说也得十天半个月。因此,每年皇宫“清明宴”上所用的紫笋贡茶必定是“春分”时节特早萌芽而采制的茶叶。火前,即明前,因为古人在寒食节有禁火三日的习俗,三日内不生火做饭,故称“寒食”,寒食节是清明节前一天,因此“火前茶”实际上就是“明前茶”。清代乾隆皇帝茶具下江南到达杭州龙井观看龙井茶采制时,曾作诗《观采茶作歌》,有诗句云“火前嫩、火后老,惟有骑火品最好”,是指“清明”前一日采制的龙井茶品质最好,过早采制太嫩,过迟采制太老。雨前,即谷雨前,即4月5日以后至4月20日左右采制的茶叶称雨前茶。雨前茶虽不及明前茶那么细嫩,但由于这时气温高,芽叶生长相对较快,积累的内含物也较丰富,因此雨前茶往往滋味鲜浓而耐泡。明代许次纾在《茶疏》中谈到采茶时节时说:“清明太早,立夏太迟,谷雨前后,其时适中”。这对江浙一带普通的炒青绿茶来说,清明后,谷雨前,确实是最适宜的采制春茶的季节。

特点:

在江南茶区,经过漫长的冬季,茶树体内的养分得到充分积累,加上初春气温低,茶树生长速度缓慢,此时的芽质比较好。明前茶氨基酸的含量相对后期的茶更高,而焗油苦涩味的茶多酚相对较低,这时的茶叶口感香而味醇。再者清明前茶较少受到农药污染,特别是早起的春茶,更是一年中绿茶品质最佳的,因此诸多明前采制的高档茶叶特别受到茶友的青睐。

品茶:

任何辨别明前茶的真假时,大有讲究。倘若是在清明前的,是明前茶肯定没错了,只是不一定是西湖区产的明前龙井,就价格而言,西湖区要高出很多。龙井有早晚之分,以前只有春芽才做龙井,采摘期从清明前一直到谷雨,只才一季,5月1日结束了,夏秋茶是不做龙井的。现代的“西湖龙井”每个春季分4次采摘,清明前采的头茶称为“明前茶”,其嫩芽像莲心,所以也称“莲心”,按特级“龙井”的标准,0.5千克炒制出来的“莲心”至少有6万左右的嫩芽。立夏之际的叫“三春茶”,此时茶芽发育较大,附叶两瓣,形似雀舌,所以又叫“雀舌”。“三春茶”采过之后一个月再采叫“回春茶”,这时茶的叶子已成片,并附带茶梗,所以也叫“梗片”其品质已不如前三种。由此看来,采摘的时间不同,茶质也就不同,当然在价位上也有很大区别。难怪很多茶商在“明前”、“雨前”上大做文章。这是茶客要醒目的地方。以前从没喝过的人基本上很难辨别,经常喝的人还能品 龙井茶出来它们之间的差别,真龙井看上去光滑扁平、色泽翠绿又有糙米的,品起来略有花香但香气层次丰富,入口之后回甘比较。

种类:

龙井茶(产于杭州西湖山区)、黄山毛峰(产于安徽省歙县黄山)、碧螺春(江苏省苏州市吴县太湖的洞庭山)、普洱茶(西双版纳地区)、竹叶青(峨眉山)、都匀毛尖(贵州南部的都匀市)。

明前茶在“惊蛰”和“春分”时开始萌芽,“清明”前就可采茶。其芽叶细嫩,香气物质和滋味物质含量丰富,因此品质非常好。但由于清明前气温普遍较低,发芽数量有限,生长速度较慢,能达到采摘标准的很少,物以稀为贵,明前茶就更显珍贵了。

品质特征:观——凡红茶、绿茶条索紧结,珠茶颗粒圆紧;红茶色泽乌润、绿茶色泽绿润;茶叶肥壮重实,或有较多毫毛且又香气馥郁者。

 

 

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